Skotija ir kļuvusi par pirmo vietu pasaulē, kas padarījusi mēnešreižu produktus brīvi pieejamus visiem, pieliekot punktu mēnešreižu nabadzībai

Kad ziņas un apkārtējo sarunas pāršalc COVID-19, ir viegli palaist garām citus svarīgus jaunumus. Taču gribētos domāt, ka vairums cilvēku nu jau ir dzirdējuši par vēsturisko soli, ko novembra nogalē spērusi Skotija – apstiprinājusi likuma aktu, kas paredz, ka mēnešreižu produkti turpmāk būs pieejami ikvienam bez maksas. (Jāpiebilst gan, ka šis bija tikai pirmais lasījums.) Citiem vārdiem sakot, tagad katras Skotijas vietējās pašvaldības pienākums būs nodrošināt tādus bezmaksas produktus kā tamponus un higiēniskās paketes viegli pieejamus “ikvienam, kam tie nepieciešami”. 

32 Skotijas pašvaldībām būs jāizlemj, kā tieši šo likumu praktizēt, taču viņiem būs jāsniedz “ikvienam, kam ir nepieciešamība” pieeju dažādu veidu mēnešreižu produktiem “viegli un ar saprātīgu cieņu”. Likumprojektu ierosinājusi Skotijas leiboristu partijas pārstāve Monika Lenona (Monica Lennon), kura jau kopš 2016. gada aktīvi cīnās pret fenomenu, ko dēvē par mēnešreižu nabadzību. Viņa apgalvo, ka šo praktisko un progresīvo lēmumu vēl svarīgāku padarījusi tieši COVID-19 epidēmija. 

“Mēnešreizes nebeidzas pandēmijas laikā un darbs, lai uzlabotu pieeju nepieciešamiem produktiem kā tamponiem, paketēm un daudzreiz lietojamajiem produktiem, nekad nav bijis svarīgāks,” apgalvojusi Lenona. 

Kas tad ir šī mēnešreižu nabadzība, ko angliski dēvē par period poverty. Īsāk sakot, tā skar cilvēkus ar zemiem ienākumiem, kas nevar atļauties vai piekļūt nepieciešamajiem mēnešreižu produktiem. Vidēji mēnešreizes ilgst aptuveni piecas dienas, un Lielbritānijā tamponu un pakešu nodrošināšana nepilnai nedēļai var izmaksāt līdz pat 8 sterliņu mārciņām (aptuveni 9,21 eiro). Diemžēl ne visi to var atļauties, jo sevišķi mājsaimniecībās, kurās mēnešreizes piemeklē vairākas personas. 

Jāpiebilst gan, ka jau kopš 2018. gada Skotijā mēnešreižu produkti skolās un universitātēs ir pieejami bez maksas. Savukārt Anglija šo ieviesa 2020. gada sākumā. Paredzams, ka līdzko Skotijā stāsies spēkā jaunais likums par mēnešreižu produktu pieejamību visiem, visa Apvienotā Karaliste sekos šim piemēram, ieviešot izmaiņas visās karalistes daļās. Tāpat vairākos krogos un restorānos produkti ir pieejami labierīcībās, taču tas ir iestāžu īpašnieku labais žests nevis prasība.

Skaidrs, ka lielākais šķērslis, ar ko valdībai būs jātiek galā, ir finanšu jautājums. Higiēnas produktu nodrošināšana skolās un universitātēs šobrīd izmaksā aptuveni 5,2 miljonus (6 miljonus eiro) gadā. Šo pašu produktu nodrošināšana visā Skotijā varētu izmaksāt līdz pat 24 miljoniem (27.7 miljoniem eiro) gadā. Pastāv iespēja, ka izmaksas kritīsies līdzko Lielbritānija pametīs Eiropas Savienību. 

Līdz 2021. gada janvārim Apvienotajā Karalistē mēnešreižu produktiem bija spēkā 5% PVN likme, jo Eiropas Savienībā tamponi uzskatīti par luksusa preci, nevis pirmās nepieciešamības preci. Jāpiebilst, ka jau 2016. gadā britu parlaments nobalsoja par mēnešreižu produktu PVN atcelšanu, taču ES izmaiņām nepiekrita. Neskatoties uz to, vairākas veikalu ķēdes, piemēram, “Tesco”, “Waitrose” un “Co-op”, pieņēma lēmumu atrēķināt 5% likmi no preces cenas un segt šo PVN no saviem ienākumiem. Ministri ir apsolījuši, ka nodokli pēc Breksita atcels pavisam, kas arī notika līdz ar šā gada 1. janvāri, bet ES plāno atcelt PVN mēnešreižu produktiem līdz 2022. gadam. Vai un kā tieši tas izpaudīsies – rādīs laiks. 

Salīdzināšanai, vairākas citas pasaules valstis jau ir samazinājušas vai pavisam atcēlušas nodokli mēnešreižu produktiem – to starpā ir Kenija (pirmā valsts pasaulē, kas atcēla nodokļus šiem produktiem pavisam), Kanāda, Austrālija, Indija, Kolumbija, Malaizija, Nikaragva, Jamaika, Nigērija, Uganda, Libāna, Trinidada un Tobago, kā arī ducis ASV štatu. Arī Francija plāno ieviest mēnešreižu produktus pieejamus bez maksas vairākās mācību iestādēs, cerams, ar laiku, tie būs pieejami visās mācību iestādēs. Savukārt Jaunzēlande šādu lēmumu pieņēma jau šā gada vasarā un, ļoti iespējams, tuvāko gadu laikā centīsies sekot Skotijas piemēram. Latvijā pagaidām mēnešreižu produktiem ir tāds pats nodoklis kā citām precēm – 21%. Neskatoties uz to, arī tepat Latvijā ir notikušas vairākas akcijas, lai nodrošinātu maznodrošinātās ģimenes pārstāvjus ar nepieciešamajiem produktiem, taču pagaidām par izmaiņām produktu cenās vai pieejamību valsts mērogā un likumu sakarā nekas publiski netiek apspriests. 

Šis ir pirmais raksts rakstu sērijā par mēnešreizēm. Turpini sekot Ziedam.lv, lai uzzinātu vairāk! 

Avoti: 

https://www.bbc.com/news/uk-scotland-scotland-politics-51629880

https://www.politico.eu/article/scotland-free-period-products-poverty-nicola-sturgeon-uk/

https://www.gov.uk/government/news/tampon-tax-abolished-from-today

Autore: Marta Ķepīte